Photomator s’appuie sur l’application Apple Photos pour gérer votre bibliothèque, mais ses outils d’édition et son approche globale en tant qu’éditeur de photos dédié en font un outil attrayant.

Près de 10 ans plus tard, nous ne pouvons pas parler de retouche photo sur Mac sans évoquer Apple Aperture. L’organisateur et éditeur de photos professionnel, abandonné en 2014, a été supplanté par Apple Photos, une modeste mise à jour d’iPhoto qui n’a jamais été un véritable remplacement. Au cours de son exécution, le principal rival d’Aperture était un nouveau venu appelé Adobe Lightroom, qui a depuis évolué pour devenir le logiciel complet – et, pour certains photographes, écrasant – Lightroom Classic, ainsi que l’application de bureau Lightroom axée sur le cloud.

Dans l’esprit et dans la pratique, Photomator, de l’équipe Pixelmator, est à la fois un digne successeur d’Apple Aperture et une alternative d’édition peu coûteuse à Adobe Lightroom sur Mac (il n’existe pas de version Windows). Bien que Photomator s’appuie toujours sur l’application Apple Photos pour gérer votre bibliothèque, ses outils d’édition (dont beaucoup sont basés sur des technologies d’apprentissage automatique) et son approche globale en tant qu’éditeur de photos dédié en font un choix attrayant.

Principales caractéristiques

  • Les technologies d’apprentissage automatique (ML) sont intégrées dans presque tous les domaines principaux de l’application, tels que les modifications tonales, la balance des blancs, la couleur, la teinte et la saturation, ainsi que la balance des couleurs.
  • Les fonctionnalités basées sur le ML telles que Denoise, Smart Deband et la sélection du sujet et de l’arrière-plan répondent aux défis courants en matière d’édition d’images.
  • La clarté sélective affecte le contraste local dans les ombres, les tons moyens et les hautes lumières.
  • Vous pouvez synchroniser les modifications avec Pixelmator Pro pour une édition plus avancée basée sur les calques
  • Nécessite Apple Photos comme gestionnaire de médias et pour la prise en charge de Raw ; la société a annoncé un futur support pour l’ouverture d’images à partir du Finder

Photomator 3.1 est disponible dès maintenant sous forme d’abonnement mensuel de 4,99 $, d’abonnement annuel de 29,99 $ ou d’option à vie de 99,99 $. Pour essayer Photomator, vous pouvez télécharger l’application et obtenir 3 modifications gratuites, ou 10 si vous êtes un utilisateur existant de Pixelmator Pro. Si vous avez besoin de plus de temps d’évaluation, la souscription à un abonnement annuel prolonge l’essai gratuit de 7 jours.

Photomator 3.1 fonctionne sur macOS 13 Ventura ou version ultérieure sur un Mac, et sur iOS 14 ou iPadOS 14 ou version ultérieure sur iPhone et iPad. Cette revue couvre principalement Photomator 3.1 pour macOS, mais les similitudes entre les applications sur chaque plate-forme signifient que ce que j’aborde s’applique à toutes.

Intégration de la bibliothèque Apple Photos

Une grande différence entre Lightroom et Photomator est que Photomater s’appuie sur l’infrastructure de l’application Apple Photos pour gérer votre photothèque. L’application Apple Photos est déjà intégrée aux systèmes d’exploitation d’Apple, et bien que les fonctionnalités d’évaluation et de métadonnées ne soient pas aussi robustes que celles de Lightroom, cet arrangement fonctionne bien pour Photomator. Toute image de votre bibliothèque Apple Photos apparaît automatiquement dans la grille de photos de Photomater, tout comme les albums partagés iCloud et les albums que vous avez créés, mais pas les albums intelligents.

Photomator utilise la bibliothèque Apple Photos comme source d’images, lisant les albums et catégories existants tels que les Favoris.

Cela signifie également que toutes les images que vous ajoutez à Photomator à partir du Finder (par exemple en les faisant glisser depuis une fenêtre du Finder vers l’application Photomator) se retrouvent dans votre bibliothèque Apple Photos ; vous ne pouvez pas simplement ouvrir un fichier comme vous le feriez dans Photoshop ou Pixelmator Pro. L’équipe Pixelmator déclare que “la prise en charge complète du système de fichiers macOS est en cours de développement et sera disponible dans les futures mises à jour”.

Dans les versions iOS et iPadOS, vous pouvez importer des photos depuis l’application Fichiers ainsi que la bibliothèque Apple Photos.

“Une grande différence entre Lightroom et Photomator est que Photomater s’appuie sur l’infrastructure de l’application Apple Photos pour gérer votre photothèque.”

Un avantage, si vous utilisez le service iCloud Photos d’Apple, est la synchronisation automatique entre tous vos appareils. Autre avantage, Apple Photos utilise un mécanisme permettant d’effectuer des modifications non destructives qui relient deux versions d’une image : l’original intact et la version modifiée, qui inclut toutes les données spécifiques à l’application telles que les commandes de réglage que vous avez manipulées et vous masque. J’ai postulé. Cela garantit que vous pouvez ignorer les modifications de Photomator et revenir à l’image d’origine à tout moment.

Ce n’est pas la seule façon pour Photomator de s’appuyer sur Apple Photos. Ses utilisations Compatibilité des caméras au niveau du système d’Apple intégré à macOS, iOS et iPadOS. Cela permet au logiciel de s’appuyer sur la compatibilité intégrée du format Raw d’Apple sans avoir à développer son propre système, mais cela met également Photomator à la merci du calendrier et des limitations de mise à jour du format d’Apple.

Pour remédier aux cas où l’adoption par Apple de nouveaux formats est à la traîne, Photomator inclut une prise en charge améliorée de Raw. Par exemple, les fichiers Raw compressés Fujifilm apparaissent sous forme de cases grises vides dans l’application Apple Photos, mais la prise en charge native du format par Photomator vous permet de travailler avec eux comme n’importe quel autre fichier Raw.

Dans Apple Photos (en haut), un fichier Raw compressé Fujifilm apparaît sous la forme d’une boîte grise inutile, tandis que dans Photomator (en bas), cette même image est prise en charge et modifiable.

Ajustements de l’apprentissage automatique

L’une des raisons pour lesquelles Photomator et Pixelmator Pro ont retenu l’attention est leur mise en œuvre agressive de fonctionnalités basées sur l’apprentissage automatique (ML). Oui, vous pouvez très bien modifier des photos à l’aide des commandes de réglage de base, qui s’exécutent à côté de l’image dans un inspecteur défilant, mais les fonctionnalités ML accélèrent les modifications quotidiennes et visent à résoudre les problèmes de photo courants.

Alors que les fonctionnalités automatiques de certaines autres applications ajustent les tons et les couleurs de base, le bouton Amélioration automatique de Photomator déclenche les paramètres ML pour les commandes de base, de balance des blancs, de teinte et de saturation, de couleur sélective et de balance des couleurs. L’application de ces ajustements ML manipule leurs curseurs associés, afin que vous puissiez les réajuster selon les valeurs de votre choix. Comme toujours, je traite toute fonctionnalité automatique comme une première tentative de voir comment le logiciel interprète la scène, puis d’effectuer des corrections manuelles à partir de là.

La qualité des paramètres ML a tendance à être généralement bonne, même si les éditeurs plus expérimentés voudront peut-être être sélectifs quant aux boutons ML sur lesquels cliquer. Dans les scènes très sombres, par exemple, j’ai trouvé Photomator appuyant fortement sur le curseur Luminosité, ce qui conduisait souvent à des résultats délavés.

Exposition originale Modifié avec l’amélioration automatique

Il est également important de se rappeler que les paramètres automatiques sont basés sur des données d’apprentissage automatique provenant de millions de photos similaires ; le logiciel essaie de deviner comment devrait apparaître une version idéale de l’image. Cela présente généralement une photo « correctement » exposée, mais je modifie souvent les paramètres et profite d’autres fonctionnalités, telles que les dégradés linéaires, pour modifier sélectivement les zones.

Image brute originale Modifié avec l’amélioration automatique Modification manuelle à l’aide d’outils ML et de dégradés

En parlant de modifications sélectives, bien que Pixelmator Pro soit présenté comme l’éditeur « basé sur des calques » de la société, Photomator utilise également des calques, mais de manière moins visible. Tout masque, tel qu’un dégradé radial ou une sélection de plage de couleurs, constitue son propre calque.

Le calque brut (ou calque d’image pour les formats non bruts) est l’image de base, sur laquelle vous pouvez construire en ajoutant des masques ou des calques de réglage (à gauche). L’image en cascade ci-dessus comprend une poignée de dégradés et un masque de plage de couleurs qui a été modifié en soustrayant des zones avec un calque Pinceau.

Mais vous pouvez également créer des calques de réglage pour séparer les modifications et travailler avec eux de manière indépendante. Vous avez peut-être choisi vos tons et souhaitez voir à quoi ressemble l’image convertie en noir et blanc : vous créeriez un nouveau calque de réglages qui inclut uniquement les paramètres Noir et Blanc actifs.

Pour expérimenter une version noir et blanc de cette photo, j’ai ajouté un nouveau calque Ajustements avec uniquement les commandes Noir et Blanc actives.

Les masques Select Subject, Select Sky et Select Background basés sur ML font un excellent travail pour capturer des détails fins qui, dans le passé, auraient nécessité une longue sélection manuelle.

Le masquage du sujet de Photomator sélectionne les cheveux de la femme en un seul passage sans avoir besoin de peindre manuellement.

Un trio de fonctionnalités spécifiques au machine learning

Débandage intelligent

La dernière fonctionnalité ML ajoutée dans la version 3.1 est Smart Deband, qui atténue les bandes causées par une compression JPEG importante, une faible résolution ou une combinaison des deux. Aussi merveilleuse qu’une scène soit, un ciel en bandes gâche l’effet. La fonction Smart Deband mélange les zones en dégradés fluides que vous vous attendez à voir. Il n’y a aucun contrôle ; il vous suffit de l’exécuter et de voir les résultats.

Pour exagérer les bandes sur cette photo, je l’ai exportée depuis Lightroom avec un niveau de qualité JPEG de 20 %. Photomator a proprement corrigé ma terrible erreur de jugement en matière d’exportation à droite.

Débruit

Un obstacle courant consiste à gérer un bruit numérique excessif dans les photos à sensibilité ISO élevée ou dans des conditions de faible luminosité. Lorsque vous invoquez la fonction Denoise, elle numérise l’image et applique des ajustements, offrant un curseur d’intensité Denoise pour contrôler la quantité d’effet à appliquer.

Lorsque vous cliquez sur “Terminé”, la modification est appliquée à l’image, mais vous pouvez réinitialiser Denoise à tout moment, même après avoir appliqué d’autres modifications. (Photomator ne crée pas de nouveau fichier comme le fait la fonctionnalité Denoise de Lightroom.)

Modifiez la valeur de l’intensité du bruit après avoir exécuté l’outil Denoise pour exercer un certain contrôle sur l’agressivité de la fonction face au bruit numérique.

Les résultats variaient souvent en qualité. Lors de l’application de l’outil à un JPEG ou TIFF bruyant, Photomator a bien nettoyé le bruit sans sacrifier les détails.

Cette image bruitée prise à 25 600 ISO et visualisée à un grossissement de 100 % a été ajustée pour le ton puis traitée avec l’outil Denoise. À 70 % d’intensité du bruit, le grain de la version originale (à gauche) est supprimé et des détails tels que les poils des jambes restent (à droite).

Travailler sur la version Raw de la même image a cependant révélé une surprise. Même avant l’application de Denoise, le fichier Raw ouvert dans Photomator est taché et ne présente visiblement pas le grain du bruit numérique. Après avoir exécuté Denoise dans Photomator, l’image est meilleure, mais pas trop loin de son point de départ.

Original Débruit appliqué

Le logiciel semble utiliser – ou du moins s’appuyer fortement sur – macOS pour gérer le décodage du fichier Raw, qui inclut une certaine mesure de réduction du bruit. Ainsi, le point de départ de l’édition d’une image bruyante dans Photomator peut être doux, avant même d’exécuter la fonction Denoise. Vous souhaiterez peut-être traiter les fichiers Raw problématiques à l’aide d’un outil dédié tel que ON1 NoNoise AI ou DxO PureRAW avant d’effectuer d’autres modifications dans Photomator.

À titre de comparaison, voici la même image ISO 25600 Raw ouverte dans Lightroom Classic, qui traite les images Raw à l’aide de ses propres décodeurs et traitées avec sa fonction Denoise.

Une image très bruyante telle qu’importée et avec les ajustements de tonalité effectués (à gauche) est encore meilleure après avoir exécuté la fonction Denoise dans Lightroom Classic (à droite).

Réparation

L’outil de réparation fonctionne bien sur de nombreux types de distractions que vous souhaitez supprimer, des taches de poussière aux objets errants en passant par les personnes en arrière-plan. Comme pour de nombreuses implémentations de cette technologie, si la zone n’est pas trop compliquée, elle fait un excellent travail en extrayant des pixels similaires ailleurs dans l’image pour combler le vide. Ce type de réparation basée sur le contenu peut faire gagner beaucoup de temps. (Il existe également un outil Cloner pour les endroits où vous pouvez obtenir de meilleurs résultats en copiant et en collant manuellement des correctifs de pixels.)

Original Après réparation

Lorsque les objets sont grands dans le cadre ou entourés de motifs ou d’éléments complexes, l’outil de réparation rencontre plus de difficultés. (C’est un domaine dans lequel les outils d’images génératives commencent à faire une grande différence, comme dans le Photoshop 25.0 version bêta publique.)

Un outil remarquable introuvable ailleurs

J’ai mentionné que Photomator inclut les outils de base nécessaires pour ajuster le ton et la couleur, mais il inclut également une fonctionnalité que je n’ai pas vue ailleurs : la clarté sélective. Le contrôle de clarté normal dans la plupart des applications doit être accompagné d’un avertissement, car sa méthode d’application du contraste local peut rapidement sembler surtraitée si elle est trop élevée.

La clarté sélective limite les effets de clarté aux plages tonales, avec un curseur pour les ombres, les tons moyens et les hautes lumières.

La clarté sélective vous permet de contrôler la texture et la clarté des ombres, des tons moyens et des hautes lumières.

Au lieu de rendre tous les tons nets, vous pouvez modifier la clarté et la texture uniquement pour les zones les plus sombres, par exemple. C’est également un moyen rapide d’ajouter de la clarté sans créer de masques pour affecter des zones spécifiques. Dans cette image, augmenter la clarté dans les ombres à +50 à l’aide de la clarté sélective ajoute de la définition aux zones sombres sous les ponts sans affecter les arbres en arrière-plan.

Clarté sélective : aucune Clarté sélective : ombres +50

Conclusion

Pour les photographes utilisant un Mac qui se sentent limités par les options d’édition d’Apple Photos, Photomator est une avancée solide et familière. Vous conservez le même système organisationnel auquel vous êtes habitué, maintenez la synchronisation iCloud Photos et le partage d’images entre les appareils Apple, et bénéficiez d’un ensemble d’outils plus précis de contrôles basés sur ML qui permettent de gagner du temps et de résoudre des problèmes tels que les bandes et le bruit numérique élevé. C’est également une option relativement abordable pour s’étendre au-delà d’Apple Photos.

“Ce que j’aime chez Photomator, c’est qu’il s’efforce de repousser les limites de la retouche photo pour les photographes… au-delà de ce qu’Apple intègre dans ses systèmes d’exploitation.”

Si vous venez du monde Lightroom à la recherche d’outils d’édition moins chers, vous risquez d’être déçu. Certaines fonctionnalités de Lightroom Classic et du bureau Lightroom fonctionnent mieux (telles que Denoise) que Photomator, et Photomator n’offre pas de fonctionnalités telles que la fusion de plusieurs images dans des panoramas ou des composites HDR.

Ce que j’aime chez Photomator, c’est qu’il travaille dur pour repousser les limites de l’édition photo pour la plupart des photographes avec sa pléthore de fonctionnalités ML et d’outils d’édition au-delà de ce qu’Apple intègre dans ses systèmes d’exploitation. De plus, comme Photomator a débuté sur iPhone et iPad sous le nom de Pixelmator Photo, les fonctionnalités d’édition sont comparables sur tous les appareils Apple.

Ce que nous aimons

Ce que nous ne faisons pas
  • L’intégration avec la bibliothèque d’applications Apple Photos permet la synchronisation iCloud Photos entre appareils (si vous utilisez iCloud Photos)
  • Photomator peut être partagé entre un groupe de partage familial iCloud
  • Prise en charge de certains formats Raw qu’Apple Photos ne peut pas lire, tels que les fichiers Raw compressés Fujifilm
  • Paramètres ML pour de nombreux contrôles de tonalité et de couleur
  • Outil de clarté sélective
  • Le débruitage peut être réinitialisé à tout moment
  • Fonctionne avec les applications iPhone et iPad du même développeur pour continuer à éditer sans ordinateur portable
  • Toujours actuellement lié à la bibliothèque d’applications Apple Photos, limitant la saisie de métadonnées et copiant tout ce que vous modifiez dans Photomator vers Apple Photos (et iCloud Photos)
  • À la merci du support Apple pour Apple Photos
  • L’amélioration automatique crée parfois des modifications délavées, en particulier dans les scènes sombres.
  • Les résultats du débruitage peuvent être mous ou boueux, en particulier dans les fichiers Raw.