Pourquoi l’externalisation de l’édition de photographie de mariage est une pente glissante

Au cours des dernières années, nous avons vu l’aube et la domination des caméras sans miroir et des améliorations exponentielles des logiciels et de la puissance de calcul. En tant que personne qui a commencé à photographier sur pellicule noir et blanc, est passée au numérique avec un appareil photo 6 mégapixels et ne photographie désormais que sur des boîtiers sans miroir, je peux honnêtement dire qu’il n’a jamais été aussi facile de produire des photographies de grande qualité.

Je comprends que des choses comme l’autofocus et l’auto-exposition sont des formes d’IA, comme l’a souligné Seth Godin, spécialiste du marketing et penseur renommé, lorsque je lui ai posé la question « L’IA dans la retouche photo est-elle une pente glissante vers la banalisation ? » dans le cadre de son podcast AKIMBO. Il a également déclaré que les personnes favorables à la créativité devraient adopter l’intelligence artificielle.

Bien que de nombreux enseignements de Seth aient façonné ma façon de faire des affaires, je crains d’être en désaccord sur ce point particulier.

L’art vient d’entre les oreilles

Comme nous le savons tous, ce ne sont pas les outils qui font le travail. Ce n’est pas le logiciel qui propose l’idée créative. La créativité, l’injection d’émotion et l’art viennent de ce qu’il y a entre vos oreilles. Et, dans la version romancée de cette histoire, ce qu’il y a dans votre cœur.

On pourrait dire que l’art de la photographie se termine dès que l’obturateur se ferme. Travail fait, ramassons nos pulls et rentrons chez nous pour des toasts aux haricots. Mais ce serait un point de vue naïf, puriste et romancé. Le post-traitement, que ce soit dans une chambre noire ou sur un ordinateur, joue un rôle énorme dans l’apparence de l’image finale. C’est une autre chance de renforcer votre voix créative, d’affiner un peu les choses et d’attirer l’attention sur le point de l’image. Parce qu’après tout, chaque image est prise pour une raison, pour faire passer un message, n’est-ce pas ? Eh bien, j’aimerais le penser. Parfois, le message est simplement « Oh, ça a l’air bien ». Mais le plus souvent, cela va beaucoup plus loin.

En tant que photographe de mariage et de famille, je passe du temps à connaître les gens que je photographie, comment ils interagissent les uns avec les autres, à quoi ressemblent leurs relations.

J’ai déjà beaucoup investi en termes de temps, de planification, d’observation et d’établissement de relations avec les gens. J’ai choisi mon objectif, les réglages de l’appareil photo, l’arrière-plan, etc. J’ai probablement pensé à 101 choses avant de déclencher. Donc, non seulement j’ai du mal à laisser quelqu’un d’autre éditer mes photos (je suppose que c’est mon propre problème), mais je sens que je dois à mes clients d’être 100 % authentique, de posséder l’image finale et de dire « j’ai fait ce. »

Je ne veux pas que l’image soit juste « fine ». Externaliser mon montage reviendrait à perdre la moitié du processus créatif. Et par processus créatif, je ne veux pas seulement dire appliquer un préréglage à l’image. En tant que conteur, j’ai besoin de savoir où l’image s’inscrit dans le décor final, comment elle contribue à raconter l’histoire.

Si je laisse quelqu’un d’autre éditer mes photos, je perds ce lien avec l’histoire et ma capacité à créer un diaporama ou un album qui va un peu plus loin que « voici de belles photos de fleurs et d’autres choses et des gens qui sourient, oh et un petite silhouette de toi au coucher du soleil. La plupart des images n’ont pas de sens par elles-mêmes.

Il y aura des gens qui penseront que je suis enclin à tergiverser à ce sujet, alors je vais essayer de le décomposer en petits morceaux (que j’ai écrit moi-même) expliquant pourquoi l’externalisation de l’édition n’est pas bonne.

1. C’est une pente glissante de l’artiste à la marchandise et une course vers le bas

Je me suis toujours considéré comme un photographe, et par définition, un artiste. Je crée des choses qui n’existaient pas avant. Je le vois comme la création d’images de plus que de simples « choses », plus que de simplement pointer la caméra dans la direction de l’action et d’appuyer sur le bouton.

En particulier, lorsqu’il s’agit de photographier des mariages, il s’agit de créer des images de personnages, de moments et d’émotions. Ces photographies seront extrêmement importantes pour les gens tout au long de leur voyage dans la vie. Pour moi, la photographie n’est pas une marchandise. Eh bien, c’est une marchandise bien sûr, mais c’est aussi un art, et je suppose que vous pouvez avoir plus de l’un et moins de l’autre, selon votre point de vue et ce que vous photographiez.

Si vous ne vous en souciez pas vraiment, si vous êtes dans une guerre des prix, si vous avez des clients qui ne peuvent pas faire la différence et si vous êtes là uniquement pour l’argent, alors bien sûr, externalisez votre montage. Merde, autant demander à quelqu’un de tirer pour vous aussi. Mais préparez-vous à être considéré comme une marchandise et à être impliqué à jamais dans une guerre des prix et une course vers le bas.

2. Les robots ne peuvent pas modifier

Oui, il y a des gens qui peuvent éditer pour vous – l’approche humaine est définitivement un énorme plus quand il s’agit d’édition. De voir ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, d’être capable d’identifier les distractions, de remarquer quand une image moyenne ou même légèrement floue pourrait en fait être un joyau caché.

Mais il y a un petit nouveau sur le bloc, et son nom est AI editor. Programmé par des génies maléfiques pour rendre les humains inutiles. Après un été fou de mariages réarrangés induits par la pandémie, de nombreux photographes du jeu du mariage ont eu un ridicule arriéré d’édition. Il n’est pas surprenant que les entreprises proposant le montage par IA aient saisi cette occasion pour s’attaquer aux photographes de mariage épuisés et stressés qui cherchaient désespérément une sorte d’aide et un répit face à la montagne proverbiale de fichiers numériques qui s’accumulent.

Laissez-moi vous dire un secret, cependant : les robots ne peuvent pas éditer. Ils ne peuvent pas voir un interrupteur qui pourrait facilement être coupé. Ils ne peuvent pas enfreindre les règles de composition pour produire une image intéressante. Il y a peut-être des choses qui peuvent être corrigées par l’IA si vous vous trompez beaucoup à huis clos, mais à l’ère de la photographie WYSIWYG, ces erreurs devraient être rares.

Le processus d’édition peut être une partie extrêmement créative de l’ensemble du processus, et être créatif est ce qui nous rend humains, ou plutôt, être humain est ce qui nous rend créatifs. C’est ce qui nous sépare des robots. Cela, et être capable de ressentir, qui entre aussi dans la photographie, même pendant le processus de montage.

Il existe également des entreprises qui proposent l’abattage de l’IA (choisir les bons et abandonner les mauvais). Mais encore une fois, je ne crois pas que cela puisse être une bonne chose. Il y aura des images qui seront ratées. C’est inévitable. Mais que se passe-t-il si l’une de ces images est un chef-d’œuvre qui attend d’être édité. Ils éliminent également les images où les gens ont les yeux fermés ou flous. Mais certaines des meilleures photographies documentaires que j’ai vues contiennent des personnes les yeux fermés et peut-être légèrement floues pour démarrer. C’est Henri Cartier-Bresson qui a dit un jour « la netteté est un concept bourgeois ».

3. Si vous externalisez votre montage, vous pouvez facilement vous déconnecter de l’histoire

Après avoir investi tant d’énergie émotionnelle dans votre travail jusqu’à présent, la pratique du montage vous ramène à l’histoire et vous donne la possibilité de choisir des images pour un album, un diaporama ou un article de blog, qui racontent l’histoire de votre point de vue.

Vous connaissez les personnes impliquées et comment la journée s’est déroulée. Ainsi, lorsque vous parcourez les images, il vous est facile de vous souvenir du jour et de créer une série d’images qui montreront à votre couple que vous étiez en phase avec leur mariage. Si vous externalisez le montage, vous perdez cette conservation des images et pouvez perdre la trace de l’histoire.

Lorsqu’il s’agit de choisir des images pour un diaporama, par exemple, vous pourriez facilement manquer des images qui pourraient être des photos de narration importantes.

4. L’édition de vos propres photos vous aide à vous améliorer en apprenant de vos erreurs et en évaluant votre propre travail

Non seulement l’édition de vos propres photos vous aidera à devenir meilleur et plus rapide dans l’édition, mais cela vous aidera également à évaluer votre propre travail. Une chose que j’aime dans la photographie, c’est que j’apprends constamment et que je m’efforce d’améliorer mon travail.

Lors de l’édition de mes propres images, je peux voir où j’aurais pu être meilleur avec un objectif différent, par exemple, ou où je n’aurais pas dû être paresseux et utiliser le flash, ou où j’aurais pu fermer l’ouverture pour apporter plus de contexte ou utilisé une vitesse d’obturation plus rapide pour figer l’action.

Passer du temps à regarder et à éditer vos propres images est un excellent moyen de vous améliorer et d’apprendre de vos erreurs.

En tant que personne qui a appris à monter avant de pouvoir utiliser correctement un appareil photo (et j’apprends encore), je suis peut-être partial. Mais pour moi, le montage fait partie du voyage de la créativité et je veux m’en approprier.

Cela a été un sujet de conversation assez intéressant récemment et il y a beaucoup d’opinions à ce sujet. Je connais de nombreux grands photographes qui semblent utiliser avec succès l’édition par IA, et je suis ravi que cela fonctionne pour eux. Beaucoup m’ont dit d’essayer. J’ai accepté à contrecœur. Peut-être que mon avis changera.


Les opinions exprimées dans cet article n’engagent que l’auteur.


A propos de l’auteur: Steven Rooney est un photographe de mariage basé près de Southport dans le nord-ouest de l’Angleterre et desservant l’ensemble du Royaume-Uni et au-delà. Vous pouvez trouver plus de son travail sur son site Web, Facebook, Twitter, et Instagram. Cet article a également été publié ici.

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