Les appareils photo sont chers et Canon n’est pas étranger à augmenter ses prix quand bon lui semble – le reflex numérique phare EOS 1D X Mark III coûte 6 500 $. Mais en a-t-il toujours été ainsi ?

Dans cet article, nous explorerons lequel des appareils photo de qualité professionnelle de Canon – à commencer par le F-1 en 1971 – coûtait le plus cher et lesquels étaient étonnamment abordables.

Une brève histoire de Canon

Une réplique de l’appareil photo Kwanon original que Canon a basé sur les conceptions de Leica. Photo de Morio et sous licence CC BY-SA 4.0.

Canon a été fondée en 1933 en tant que fabricant d’appareils photo, et la société a fondé son premier modèle – le Kwanon (et plus tard le Hansa Canon) – sur le Leica II, mais elle a mis du temps à produire un modèle de qualité professionnelle. Cela ne veut pas dire qu’il n’était pas innovant – il l’était – mais lorsque Nikon a sorti le F haut de gamme en 1959, le propre SLR de Canon, le Canonflex, n’était pas à la hauteur.

En fait, pour être juste envers Canon, il n’a jamais été conçu pour correspondre. L’entreprise était plus intéressée à offrir une gamme de produits plus large, à un public plus large, afin de développer l’entreprise; bref, le modèle pro-grade était un petit marché par rapport au marché amateur en plein essor et pouvait attendre.

Le Canonflex de Canon n’était pas à la hauteur du légendaire Nikon F SLR. Photo de Kevin Murray et sous licence CC BY-SA 4.0.

Le Canonflex était toujours un bon appareil photo, construit selon des normes élevées, mais il a suivi une trajectoire similaire à celle d’autres fabricants, tels que Pentax et Minolta, en proposant des reflex 35 mm mais pas nécessairement des systèmes complets.

Le Canonflex était équipé de la monture R, qui s’est transformée en monture FL en 1964, puis en monture FD en 1971 avec la sortie du F-1.

C’est la sortie du F-1 qui a transformé Canon : un boîtier de haute qualité, soutenu par une monture avant-gardiste et une gamme complète d’accessoires leur ont permis de rivaliser avec Nikon.

Mais qu’est-ce qui fait qu’un appareil photo est “de qualité professionnelle” ?

En termes simples, il s’agit d’un appareil photo qui peut répondre aux besoins des professionnels les plus exigeants et qui est donc construit selon les normes les plus élevées.

Cependant, cela signifie également qu’il existe une gamme d’accessoires pour répondre à tous les besoins imaginables et, en particulier, des objectifs qui offrent les meilleures performances de leur catégorie sur toute la gamme de focales.

Lorsque le Nikon F est sorti, il y avait neuf objectifs disponibles dès le premier jour et cela a augmenté rapidement.

Pour l’ère des appareils photo numériques, cela signifie qu’ils sont conçus pour une prise de vue rapide avec un suivi rapide de la mise au point automatique, d’excellentes performances en basse lumière et souvent avec des poignées portrait/paysage pour la prise de vue en mode mixte.

Comparaison des modèles de qualité professionnelle de Canon

Canon a sorti le F-1 au prix de 78 000 ¥, soit environ 678 $.

Malheureusement, vous ne pouvez pas simplement comparer les prix de lancement historiques pour deux raisons. Premièrement, il y a le taux de change entre les devises, qui varie dans le temps.

Ensuite, il y a l’effet de la hausse générale du prix des produits d’une année sur l’autre (ou inflation) qui fait que ce prix de 678 $ pour le F-1 n’est pas comparable au 1D X !

Bien que vous ne puissiez pas dire exactement ce que vaut aujourd’hui un produit de 1971, nous pouvons l’estimer à l’aide d’un indice de prix générique.

J’ai choisi l’indice des prix à la consommation (1967) pour tous les consommateurs urbains du Bureau américain des statistiques du travail comme la meilleure option, puis j’ai calculé les prix équivalents de 2020 pour tous les modèles de qualité professionnelle de Canon.

Pour ceux-ci, j’ai extrait les prix catalogue de divers endroits, y compris Ken Rockwell et Wikipedia.

Ce que le tableau ci-dessous montre, c’est à quel point le F-1 était remarquablement abordable à 1 600 $ lors de sa première sortie.

Comparaison des prix Canon Pro-Spec
Les dates de lancement et les prix des appareils photo de qualité professionnelle de Canon (en dollars de 2020). Cliquez pour agrandir.

Si vous regardez les prix des modèles professionnels de Nikon, le F a été lancé en 1959 à 2 900 $ et le F2 de 1971 à 3 500 $. Canon savait qu’il avait un produit compétitif, mais aussi qu’il devait développer sa base de consommateurs. Je trouve toujours étrange qu’il ait opté pour la désignation F, plutôt que de se distinguer de Nikon. La seule chose plus bizarre était de nommer son remplaçant (en 1981), le “New F-1” ! C’était également à bas prix à 1 800 $, par rapport au F3 de Nikon à 3 700 $.

Une ancienne publicité imprimée annonçant le nouveau F-1 SLR de Canon.

La hausse des prix des produits phares de Canon

Bien sûr, le grand changement est venu avec la sortie du système EOS et de la monture EF, qui ont considérablement exploité les capacités techniques de Canon.

Le prix de l’EOS-1V de 1989 a bondi à 2 600 dollars, celui de l’EOS-1N de 1994 à 3 800 dollars et celui de l’EOS-1v de 2000 à 4 000 dollars, bien qu’il soit toujours inférieur au prix du F5 1996 de Nikon à 5 000 dollars.

Pourtant, c’est l’aube du nouveau millénaire et l’arrivée du numérique qui ont vu la réel les hausses de prix arrivent. En fait, cela vaut la peine de dire que ceux-ci — à huis clos — étaient astronomique hausses de prix!

Lorsque le 1D a atterri en 2001, il coûtait 8 000 $, un pincement en dessous du D1 de Nikon à 8 500 $. Cela pâlit par rapport aux 1D de 2002, qui s’élevaient à 11 500 $ (encore une fois, en dollars de 2020); Canon est passé au plein format tôt, et vous avez dû payer pour cela. Nikon n’a pas emboîté le pas avant six ans jusqu’à ce que le D3 débarque enfin.

La ligne 1DS était le summum de la gamme Canon tant en termes de fonctionnalités que de prix, mais cette tendance était à la baisse depuis sa première apparition et sa fusion éventuelle avec la ligne 1D sous la forme du 1D-X, où nous voyons le prix se stabiliser au Marque de 6 500 $.

C’est aussi le prix que Nikon a atteint avec le D6 (avec les D5 et D4 à peine plus élevés), c’est pourquoi l’apparition du Z9 à 5 500 $ est une telle ligne dans le sable – cela marque une véritable réduction des prix que nous avons ‘t vu avant dans l’ère numérique.

Notez que j’ai inclus le R5 sur le tracé ci-dessus, bien qu’en termes de fonctionnalités, de prix et, en fait, de désignation, il ne puisse pas être considéré comme « de qualité professionnelle ».

Si le “R1” débarque effectivement en 2022, il sera fascinant de voir ses caractéristiques, mais peut-être plus important encore, son prix. Tenez compte de la pénurie continue de puces dans le secteur et cela rendra l’année mouvementée si rien d’autre.

Alors, quel est l’appareil photo de qualité professionnelle le moins cher sorti par Canon ? Sans aucun doute le F-1, qui était remarquablement abordable pour la période alors que Canon tentait d’attirer les consommateurs vers son système et sa marque.

Ce qui est surprenant à propos de Canon, c’est qu’aucun de ses modèles numériques ne se démarque comme étant “bon marché” – probablement en raison de l’évolution des caméras d’appareils mécaniques vers des appareils d’imagerie et informatiques de haute technologie.

Bien sûr, les modèles 1D, 1DS et 1D X originaux de Canon étaient tous chers, mais tous les autres modèles numériques ont été proches de la barre des 6 000 $. C’est en fait un peu moins cher que ce que Nikon a réussi à offrir avant le Z9. Reste à savoir comment Canon réagira.